¿Por qué se encoge la ropa?

Siempre ha existido esa mala broma de que para caber a la perfección en nuestra ropa lo único que tenemos que hacer es dejar de comer, sin embargo, no son siempre nuestros hábitos alimenticios los culpables de que no quepamos en nuestra ropa.

¿Qué es el encogimiento textil?

El encogimiento textil se define como el cambio en las dimensiones de una prenda. Este cambio puede ser negativo (se reduce el tamaño respecto al original) o puede ser positivo (crecimiento de la prenda respecto a sus dimensiones originales) en el largo, ancho y/o espesor de la prenda o tela. Mientras que el espesor o grosor de la tela puede cambiar a lo largo de la vida útil de ésta, esto no supone un problema respecto a la talla de la prenda.

El problema está dado por cambios dimensionales en la fuerza y energía suministradas a las prendas, lo que provoca que la fibra textil se desgaste.

El encogimiento textil (ya sea positivo o negativo) afecta directamente la talla de una prenda.

La cantidad de estiramiento o encogimiento depende también de la calidad de los materiales empleados por el fabricante. La fibra comercial está hecha de fibras naturales y fibras sintéticas, distribuidas en un determinado porcentaje. El cómo estén escogidas éstas dan un acabado determinado. Por ejemplo, los jeans y las playeras están hechos con fibra de algodón en su mayoría. El look distintivo y peso de las prendas como pantalones y jeans vienen por la tela asargada. El tejido en punto es característico de las playeras, por eso el terminado suave, ligero y terso de las mismas.

Tipos de deformación

Existen 3 fenómenos de deformación de ropa – compresión, hinchamiento y distensión.

Compresión

Sucede cuando las fibras de origen animal como la lana, son expuestas a la humedad y a excesivo calor, ya que se producen nudos en la fibra. El ejemplo más sencillo es cuando un suéter se encoge después de secarse en una secadora a una alta temperatura.

Hinchamiento

Este tipo de fenómeno ocurre cuando la tela está expuesta a líquidos o excesiva humedad. Cuando las fibras se hunden en agua, se relajan y si son absorbentes (fibras naturales como el algodón, lino o seda) o modificadas para ser absorbentes (sintéticas), las fibras se van a hinchar.

Usualmente el hinchamiento es mínimo (aproximadamente menos del 1% a lo largo y ancho). Por ejemplo, si lavas a mano una blusa de seda con productos de limpieza adecuados, con muy ligera agitación y la dejas secar en una zona ventilada y a la sombra, el cambio en el tamaño será mínimo.

Distensión

Este fenómeno ocurre cuando la humedad, el calor y la agitación mecánica ocurrida en los procesos de lavado y secado se combinan. Esto provoca que la tensión a la que se sometió la prenda en su manufactura se vaya liberando, deformando la prenda. Por ejemplo, si lavas una blusa de seda con productos de limpieza no adecuados en agua caliente en el ciclo de ropa pesada y posteriormente la secas a temperatura alta durante 30 minutos, la prenda va a tener un cambio dramático en su largo y ancho. Los acabados de la tela también tendrán daños permanentes.

Las fibras naturales como algodón, lana y lino son más propensas al encogimiento por distensión que las fibras sintéticas como el poliéster, acrílico y nylon ya que éstas últimas son más estables debido al amplio rango de temperaturas que permiten estos polímeros.

Usualmente, las fibras sintéticas son más estables ya fueron tratadas a alta temperatura debido a que en su proceso de fabricación es necesaria una determinada temperatura para moldear el polímero.

Respecto a las prendas hechas con fibras naturales, la mejor recomendación es elegir aquellas que en su etiqueta tengan anunciado que vienen “pre-encogidas”. Esto quiere decir que la tela ya fue sometida a un proceso de encogimiento antes del corte y confección.

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